Casa d'artista – Casa museo

Lascio in eredità allo Stato la mia casa, ubicata al numero 14, rue de La Rochefoucauld, insieme a tutto ciò che essa contiene: dipinti, disegni, cartoncini, ecc., frutto del lavoro di cinquant'anni, così come ciò che contengono nella suddetta casa, gli antichi appartamenti un tempo occupati da mio padre e mia madre […] con l'espressa condizione di conservare per sempre – sarebbe il mio desiderio più caro – o almeno il più a lungo possibile, questa collezione, preservandone il suo carattere d'insieme per poter constatare in qualunque momento la somma del lavoro e degli sforzi compiuti dall'artista durante la sua vita.
Testamento di Gustave Moreau del 10 settembre 1897, estratto.

Pare che Gustave Moreau si sia posto ben presto il problema della sorte della sua opera. Nel 1862, ancora sconosciuto, annota questa riflessione sotto uno dei suoi schizzi: «Stasera, 24 dicembre 1862. Penso a quando morirò e alla sorte dei miei poveri e modesti lavori e di tutte queste composizioni che mi do la pena di riunire. Separate, scompariranno; messe insieme, daranno una vaga idea dell'artista che ero e dell'ambiente in cui amavo fantasticare».

Alla fine della sua vita, solo, dopo la scomparsa dei suoi cari, Gustave Moreau pensa di creare un museo per custodire i suoi lavori. Mentre questo progetto matura lentamente dentro di sé, egli si adopera a conservare la maggior parte dei suoi dipinti, lavorandoli all'infinito e accumulandoli nella piccola casa di rue La Rochefoucauld. Nel 1895, Moreau decide di far costruire sul posto i grandi atelier necessari alla realizzazione del suo progetto e ne affida l'incarico all'architetto Albert Lafon. Sacrifica dunque il suo atelier personale, così come il secondo piano della casa, per ricavare più spazio possibile sul terreno di sua proprietà. Conserva tuttavia l'appartamento del primo piano, pullulante di ricordi, e le stanze corrispondenti del pianterreno. Al secondo e terzo piano sorgono invece dei grandi atelier con delle vetrate sulla parete nord, pensati per offrire più spazio possibile. Un'elegante scala a chiocciola collega i due piani. A partire dal 1896, Moreau comincia a predisporre il museo: classifica, seleziona, dà l'ultimo tocco a disegni e dipinti, ingrandendone alcuni, iniziandone degli altri... Il museo è concepito come la "grande opera" destinata a racchiudere tutti i temi precedentemente trattati.

Vue du meuble à aquarelles dans l'atelier de Gustave Moreau au 3e étage du Musée Gustave Moreau